Chemins de Compostelle et Patrimoine mondial
Propositions de la Fondation David Parou Saint-Jacques
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Diversité du patrimoine

Prendre conscience de la grande variété du patrimoine jacquaire et de ses origines permet de comprendre qu'il n'est pas systématiquement en relation avec Compostelle. Ainsi, un quart seulement des 71 monuments proposés à l'inscription au patrimoine mondial au titre des chemins de Compostelle présente un lien direct avec le pèlerinage galicien.

Les confréries et Compostelle

Avec ou sans pèlerins, les confréries parlaient de Compostelle

L’enthousiasme premier né autour de Compostelle à la fin du XIXe a imposé l’idée que toute confrérie Saint-Jacques était le lieu de rassemblement d’anciens pèlerins de Compostelle, d’où une source de dénombrement des pèlerins par millions. En fait, chaque confrérie n’a jamais compté plus que quelques dizaines de membres à la fois, rarement une centaine. De plus, trop souvent, les études ont mélangé les confréries médiévales et les confréries, fondamentalement différentes, datant de l’époque postérieure à la Réforme.

Des confréries médiévales se sont effectivement créées autour du désir de pèlerinage à Compostelle, ainsi que permettent de le constater les statuts qui se font nombreux à partir du XIVe siècle (Blois, Paris, Tournai, Provins, Moissac…). Dans une proportion supérieure à la moitié, elles se constituent sans qu’apparaisse Compostelle dans leurs statuts . Elles sont alors confréries de métiers ou regroupent des fidèles du sanctuaire où elles ont leur siège et dont elles assurent la garde et le fonctionnement ou gèrent l’hôpital fondé par les confrères. On se trouve alors en présence d’une forme spécifique de confrérie, la confrérie hospitalière, avec des confrères administrateurs et des confrères constituant le personnel permanent de l’hôpital.

Par le culte qu’elles vouent à saint Jacques, par les légendes qu’elles mettent en scène, il est indéniable que, quelle que soit leur vocation essentielle, elles ont contribué à diffuser tout l’imaginaire issu des traditions compostellanes et ont forcément suscité des désirs de voyages vers la Galice.

Statuts de confréries

De nombreux statuts de confréries Saint-Jacques subsistent dans les archives. Ils permettent de suivre leur évolution, du Moyen Age au XIXe siècle. Ils montrent que tous leurs membres n'étaient pas pèlerins de Compostelle.

Les confréries ont entretenu la dévotion à l'apôtre et contribué à faire connaître sa légende donc le pèlerinage à Compostelle. Des vocations de pèlerins y sont nées comme le rapportent certains des documents qui nous sont parvenus.

Sous-catégories

  • Textes et documents

    Indépendamment de la valeur patrimoniale qu'ils peuvent avoir en tant qu'objets, les textes et documents relatifs aux cultes à saint Jacques et au pèlerinage méritent eux-aussi d'être pris en compte dans l'inventaire du patrimoine jacquaire.

    Ils sont des éléments, indispensables pour mieux connaître saint Jacques et comprendre Compostelle.